Πώς το „Let It Whip“ του αείμνηστου Reggie Andrews (από τους Dazz Band) ήταν στο επίκεντρο του σκληρού σταυροδρόμι της μαύρης μουσικής το 1982.

4
Πώς το „Let It Whip“ του αείμνηστου Reggie Andrews (από τους Dazz Band) ήταν στο επίκεντρο του σκληρού σταυροδρόμι της μαύρης μουσικής το 1982.

(5 Ιουλίου 2022). Έχουν περάσει σχεδόν δύο εβδομάδες από τότε που κυκλοφόρησαν τα νέα για τον θάνατο του Reggie Andrews, του αξιότιμου τραγουδοποιού και μουσικού παραγωγού (καθώς και συνταξιούχου καθηγητή μουσικής γυμνασίου) στις 23 Ιουνίου σε ηλικία 74 ετών.

Ο αείμνηστος παραγωγός και δάσκαλος μουσικής στο γυμνάσιο Reggie Andrews πέθανε στις 23 Ιουνίου 2022 (ηλικία 74)

Ο ταλαντούχος πληκτράς ήταν αναμφισβήτητα ένας από τους πιο αξιοσημείωτους προπάτορες της funk αυτής της πλευράς του Τζορτζ Κλίντον, ενός ανθρώπου που είχε ηχογραφήσει ή καθοδηγούσε ανθρώπους όπως ο Donald Byrd, ο Patrice Rushen, ο Tyrese Gibson, το γκρουπ Switch (με τον Bobby και τον Tommy DeBarge) και το punk. -Ο πρωτοπόρος του funk Rick James. Ήταν στο εμβληματικό του Τζέιμς Τραγούδια του δρόμου άλμπουμ που ο Andrews είχε καταχωριστεί ως «ενορχηστρωτής», με ορισμένες αναφορές να τον πιστώνουν ότι είχε παίξει ειδικά στο τεράστιο «Super Freak» αυτού του άλμπουμ.

Αλλά ήταν αυτό που δημιούργησε ο αείμνηστος funkster Andrews τους μήνες που ακολούθησαν το „Super Freak“ που καθιέρωσε οριστικά την κληρονομιά του: μια μικρή χορευτική-φανκ σόουλ μελωδία που έγραψε με τον φίλο του Leon Chancler και την παραγωγή του ονομαζόταν „Let It Whip“.

Η ετικέτα βινυλίου 45 για το „Let It Whip“ (1982) των Dazz Band, που ήταν στην κορυφή των charts πριν από 40 χρόνια αυτόν τον μήνα.

Το „Let It Whip“ ηχογραφήθηκε από το νεοσύστατο συγκρότημα Motown The Dazz Band (ένα γκρουπ από το Κλίβελαντ του Οχάιο που συχνά συγχέονταν με το συγκρότημα που ηχογράφησε το κλασικό R&B/pop „Dazz“ έξι χρόνια νωρίτερα… αυτό ήταν το συγκρότημα με έδρα την Ατλάντα Τούβλο). Το σινγκλ κυκλοφόρησε τον Φεβρουάριο του 1982 και έκανε το δυσοίωνο ντεμπούτο του στα τσαρτ Hot Soul Singles του Billboard ένα μήνα αργότερα (στο Νο. 83).

Το τραγούδι ήταν μια ανάσα φρέσκου αέρα για μια δισκογραφική της Motown που είχε προκληθεί να προωθήσει την ολοένα και πιο γερασμένη σταθερή βετεράνων καλλιτεχνών της από τις δεκαετίες του 1960 και του 1970 (με τρεις από τους σημαντικότερους καλλιτέχνες τους—Diana Ross, Marvin Gaye και Michael Jackson— έχοντας αφήσει την ετικέτα). Αρχικά, το „Let It Whip“ ξεκίνησε μια αργή αλλά σταθερή άνοδο στον πίνακα ψυχών.

Τελικά πήρε ατμό και έφτασε στο Νο. 1 στα τέλη Μαΐου — στη 12η εβδομάδα του στη λίστα. Το τραγούδι πέρασε επίσης στο Billboard Hot 100 (το ποπ τσαρτ τους) και έφτασε στο Top Five εκεί τον Ιούλιο, σηματοδοτώντας την αρχή μιας αληθινής ιστορίας σαν μονόκερος για μια πράξη που πριν από τότε δεν είχε καν αγγίξει τη λίστα ποπ.

Η φόρμουλα που δημιούργησε μια μοναδική νίκη για μια νέα χορευτική/φανκ παράσταση το καλοκαίρι του 1982

Το “Let It Whip” ήταν ένα εντυπωσιακό κομμάτι synth-funk με ένα χαρακτηριστικό και ακαταμάχητο groove! Ηχογραφημένο στο κλειδί του A minor, η γραμμή μπάσου του τραγουδιού ήταν ένας συνδυασμός μιας πραγματικής ηλεκτρικής κιθάρας μπάσου (από τον Michael Wiley των Dazz Band) και του συνθετικού μπάσου Minimoog του Reggie που αποτέλεσε το μεγαλύτερο μέρος της μελωδίας του τραγουδιού. Το υποκείμενο χτύπημα, το οποίο μετρούσε με 132 παλμούς ανά λεπτό, ήταν ο συνδυασμός ενός άψογα προγραμματισμένου ντραμ riff που παιζόταν κάτω από τα παραδοσιακά (πραγματικά) τύμπανα με ένα αξέχαστο ηχητικό εφέ «μαστίγιο» που πάλλεται κάθε τέταρτο ρυθμό.

Αυτή η αντιπαράθεση συνθετικών και παραδοσιακών οργάνων ήταν η επιτομή της μουσικής μετάβασης που συνέβαινε στην Αμερική εκείνη την εποχή. Η δάδα μεταβαλλόταν σιγά σιγά στη δημοφιλή μουσική από τη «ζωντανή» ενορχήστρωση σε προγραμματισμένα συνθεσάιζερ της δεκαετίας του ’80, και τα τσαρτ την αντανακλούσαν περισσότερο όσο προχωρούσε η δεκαετία (μην κοιτάξετε παρά τις ταυτόχρονες ποπ επιτυχίες των Human League, Soft Cell και Steve Miller Band κατά τη διάρκεια το καλοκαίρι του ’82 για απόδειξη!).

Η τεχνική του προγραμματισμένου-συνδυασμένου-συνδυασμένου-με-πραγματικού οργάνου είχε χρησιμοποιηθεί και σε πολλές από τις σόουλ-φανκ επιτυχίες της εποχής (βλ. παλαιότερο „Fantastic Voyage“ του Lakeside ή οποιεσδήποτε επιτυχίες των Cameo ή της Gap Band). Αλλά εκεί που τα τραγούδια αυτών των άλλων τραγουδιών είχαν προηγουμένως αποτύχει, ο Reggie Andrews μπόρεσε να δημιουργήσει για τους Dazz Band έναν χορευτικό δίσκο με αρκετή ποπ ευαισθησία για να παίξει mainstream ενώ ταίριαζε άνετα σε λίστες αναπαραγωγής ραδιοφωνικών σταθμών soul, πίστες χορού και παγοδρόμια. ομοίως.

Οι Dazz Band ερμήνευσαν το „Let It Whip“ το 1982

Αλλά το „Let It Whip“ ήρθε σε μια επισφαλή στιγμή στην ιστορία της μαύρης μουσικής. Στη μετα-ντίσκο εποχή που κράτησε από το 1980 μέχρι τον Μάικλ Τζάκσον Συγκινών κυκλοφόρησε τον Δεκέμβριο του ’82, τα Black Acts, ειδικά τα νεότερα, funky, δεν μπορούσαν να έχουν σημαντική προβολή στο ποπ ραδιόφωνο. Η εξάντληση της Disco το 1979 είχε κάνει τους προγραμματιστές της ποπ να μείνουν όσο πιο μακριά από οτιδήποτε προσέγγιζε τη μαύρη χορευτική μουσική όσο μπορούσαν τα επόμενα χρόνια.

Ακόμη και οι βετεράνοι Black όπως ο Ray Parker Jr. („The Other Woman“) και ο Rick James („Super Freak“) άρχισαν να ακολουθούν το παράδειγμα του Prince και να αραιώνουν τα παραδοσιακά funk grooves τους με κομμάτια χορού με κλίση ροκ, στην προσπάθειά τους να αυξήσουν ή εδραιώσουν την απήχησή τους στα crossover. Και αυτό έγινε πριν ο ίδιος ο Prince γίνει σούπερ σταρ της ποπ.

Η Disco είχε υπολειπόμενη επιτυχία το 1980, αλλά το 1981-82 ήταν πρακτικά ανύπαρκτη στο ποπ chart. Σε ολόκληρα δυόμισι χρόνια της δεκαετίας του ’80 πριν από την επιτυχία του „Let It Whip“, μόνο ένα νέο soul-funk συγκρότημα είχε κάνει το ντεμπούτο του στην πρώτη πεντάδα του ποπ chart: το „Take Your Time“ των SOS Band ” δύο χρόνια νωρίτερα.

Επιπλέον, στα δύο χρόνια μεταξύ των Νο. 1 Hot 100 αναρτήσεων του Kool & the Gang’s „Celebration“ τον Φεβρουάριο του 1981 και του Michael Jackson „Billie Jean“ τον Μάρτιο του 1983, κανένα uptempo, χορευτικά τραγούδια από Black καλλιτέχνες ηχογράφησης χτύπησαν το Νο. 1 στο το ποπ chart (μέχρι σήμερα το μεγαλύτερο τέτοιο κενό στην ιστορία του chart).

Η πιο κοντινή μουσική του μαύρου χορού που είχε φτάσει στο Νο. 1 επιτυχία εκείνη την περίοδο ήταν μέσω βετεράνων πράξεων όπως το „Let’s Groove“ των Earth, Wind & Fire (Νο. 3 κορυφή, Δεκ. 1981), „The Other Woman“ του Ray Parker, Jr. (No. 4, Ιούνιος 1982), «Turn Your Love Around» του George Benson (Νο. 5, Φεβ. ’82), «Why Do Fools Fall In Love?» της Diana Ross. και «Mirror, Mirror» (Nos. 7 και 8, αντίστοιχα, τον Μάρτιο του ’82), «Lady» (You Bring Me Up)» των Commodores (No. 8, Aug. ’81) και «Get Down On It» των Kool & the Gang (Νο. 10, Μάιος ’82).

Ακόμη και το κολοσσιαίο «Super Freak» του Rick James, που πολλοί πιστεύουν ότι ήταν πολύ μεγαλύτερη επιτυχία, έφτασε στο Νο. 16 στο Hot 100 τον Οκτώβριο του 1981.

Κανένας μαύρος καλλιτέχνης που δεν είχε προηγουμένως συμμετάσχει στο Hot 100 δεν μπόρεσε να μπει στην πρώτη δεκάδα αυτού του chart μεταξύ Ιανουαρίου 1981 και Ιουνίου 1982.

Αλλά μετά ήρθε το „Let It Whip“, αυτός ο φάρος φωτός σε ένα καλοκαίρι που κατά τα άλλα στερείται funk. Έγινε η μοναδική ποπ επιτυχία της δεκάδας το 1981 ή το 82 από έναν Μαύρο ηχογραφημένο ηθοποιό που δεν είχε φτάσει ποτέ στο Hot 100 στο παρελθόν… το μόνο αμερικανικό ποπ ραδιόφωνο είχε αποφασίσει από κοινού να δώσει μια ευκαιρία.

Το “Let It Whip” σήμανε το τέλος της εποχής της μουσικής “Soul”, κυριολεκτικά…

Όταν το „Let It Whip“ μπήκε στην πρώτη δεκάδα του τσαρτ με ημερομηνία 19 Ιουνίου, ήταν ταυτόχρονα στην τέταρτη συνεχόμενη εβδομάδα στο Νο. 1 του soul chart – ένα ιστορικά συμβολικό soul chart εκείνη τη χρονιά: ήταν το τελευταίο chart για το οποίο Το Billboard χρησιμοποίησε το ψευδώνυμο „Soul Singles“.

Ξεκινώντας με το επόμενο τεύχος του περιοδικού, με ημερομηνία 26 Ιουνίου, το όνομα του τσαρτ άλλαξε σε „Black Singles“ (αργότερα Hot Black Singles), ένα όνομα που έμεινε μέχρι τον Οκτώβριο του 1990. Το ίδιο όνομα άλλαξε και για το τσαρτ άλμπουμ ψυχής του Billboard.

Μέσα από τη σημερινή ματιά, αυτή η αλλαγή ονόματος μπορεί να θεωρηθεί στην καλύτερη περίπτωση ατυχής και στη χειρότερη πολιτιστικά αναίσθητη. Ποτέ άλλοτε μια μεγάλη εμπορική δημοσίευση, ειδικά μια τόσο αξιόπιστη όσο το Billboard, δεν είχε ονομάσει τα τσαρτ της ειδικά για μια φυλή ανθρώπων.

Εκείνη την εποχή, ωστόσο, αντικατόπτριζε το δίλημμα που αντιμετώπιζε η μουσική βιομηχανία σχετικά με το πώς να τοποθετήσει τους μαύρους καλλιτέχνες κατά τη διάρκεια των μουσικών σταυροδρόμι που δημιουργήθηκαν από την κατάρρευση της ντίσκο και την αργή άνοδο της χιπ-χοπ, ενώ όλα τα funk συγκροτήματα (όπως οι Gap Band, Zapp, Con Οι Funk Shun, Lakeside, Skyy, One Way, Cameo και SOS Band) ευδοκιμούσαν στα Black airwaves.

Με απλά λόγια, ο όρος «Ψυχή» δεν περιέγραφε πλέον επαρκώς την ποικιλία των μορφών μαύρης μουσικής που συνυπήρχαν στη δεκαετία του 1980. Η ντίσκο είχε κορυφωθεί και μειώθηκε (αλλά είχε ακόμα παλμό). Η παραδοσιακή ψυχή, η οποία είχε χτυπήσει κατά την άνοδο της ντίσκο, δεν ανέβηκε στο επίπεδο επιτυχίας που γνώριζε πριν από την ντίσκο, αλλά ήταν ακόμα μέρος της μίξης της μαύρης μουσικής. Τα φανκ συγκροτήματα που αναφέρθηκαν προηγουμένως ανέβηκαν στην κορυφή των charts με κανονικότητα, ενώ τα πρώιμα χιπ χοπ τραγούδια (Sugar Hill Gang, Kurtis Blow, Sequence και Grandmaster Flash) ήταν σε άνοδο.

Λόγω της αλλαγής του ονόματος του τσαρτ, οι Dazz Band ήταν η τελευταία ομάδα που έφτασε στην κορυφή του λεγόμενου „Soul Chart“ πριν το „Let It Whip“ αντικατασταθεί από το „Early In The Morning“ των Gap Band στο πρώτο τσαρτ „Black Singles“. την επόμενη εβδομάδα (26 Ιουνίου 1982).

Στη συνέχεια, σε μια σπάνια επίδειξη αντοχής για εκείνη την εποχή, το „Let It Whip“ μειώθηκε στο Νο. 1 του chart της 3ης Ιουλίου για ένα πέμπτο και τελευταίο καρέ, καθιστώντας το το μοναδικό τραγούδι που έφτασε στην κορυφή του τσαρτ και στα δύο Παρατσούκλια «Soul» και «Black». Το „Morning“ των Gap Band έδιωξε οριστικά τον „Whip“ από το ρετιρέ την επόμενη εβδομάδα (10 Ιουλίου).

Η αλλαγή του ονόματος του καταλόγου ψυχής του Billboard σε „Black Singles“ ήρθε στο απόγειο της δημοτικότητας του „Let It Whip“. Εμφανίζονται τσαρτ με ημερομηνία 19 Ιουνίου 1982 (κορυφή) και 3 Ιουλίου 1982, με το „Let It Whip“ να βρίσκεται στην κορυφή και των δύο.

Όταν όλα ειπώθηκαν και έγιναν…

Καθώς ξεκίνησε την τελική του κατάβαση στο τσαρτ soul/Black, το „Let It Whip“ συνέχισε την άνοδο του στη λίστα της ποπ, ξεπερνώντας έναν πολύ υψηλό πήχη που είχε οριστεί για χορευτική μουσική και νέες μαύρες συναυλίες γενικά στις αρχές της δεκαετίας του 1980. Τελικά έφτασε στο Νο. 5 πριν ξεκινήσει η αναπόφευκτη ολίσθησή του προς τα κάτω και από το Hot 100 (μετά από 23 εβδομάδες στη λίστα).

Το „Let It Whip“ κατέληξε να είναι μια από τις μεγαλύτερες επιτυχίες του 1982, ένας μονόκερος που χτύπησε το ηχητικό τοπίο σε ένα από τα μεγαλύτερα σταυροδρόμια της μουσικής για τη μαύρη μουσική. Και ευδοκίμησε! Η δημοτικότητά του κατά τη διάρκεια της πιο σκοτεινής περιόδου της μαύρης μουσικής οφειλόταν ξεκάθαρα στην αναμφισβήτητη ποπ απήχησή του και ένα ακαταμάχητο χορευτικό/φανκ groove — ιδιότητες που οφείλονται στην αστρική παραγωγή του Reggie Andrews.

Η μοναδική κληρονομιά του „Let It Whip“ πιθανότατα έχει ξεφύγει από τους πολλούς που θυμούνται να σηκώνονται στα πόδια τους μόλις άκουσαν τη χαρακτηριστική εκτεταμένη συνθετική νότα να εισχωρεί κρυφά κατά την εισαγωγή του τραγουδιού ή που απλώς θυμούνται να τραγουδούν μαζί με το παράλογο αλλά διασκεδαστικοί στίχοι όλη την άνοιξη και το καλοκαίρι του 1982.

Αλλά είναι μια κληρονομιά που θυμούνται πραγματικά καλά οι ακόλουθοι του chart σαν τους δικούς σας. Θυμάμαι έντονα πόσο πολύ χρειαζόταν η Αμερική μια μελωδία όπως αυτή σε μια εποχή που το ποπ ραδιόφωνο δεν έδινε τέτοια τραγούδια την ώρα της ημέρας.

Πιστοί στην ποπ ραδιοφωνική φόρμα εκείνη την εποχή, όταν το „Let It Whip“ τελικά βγήκε από το chart τον Σεπτέμβριο, μόνο μια χούφτα άλλα μαύρα τραγούδια θα είχαν τις top-10 pop επιτυχίες μέχρι το υπόλοιπο του 1982: Donna Summer, Diana Ross, Lionel Richie , Μάρβιν Γκέι.

Ω ναι, και ο Michael Jackson με ένα τραγούδι που ξεκίνησε αυτό που θα γινόταν το άλμπουμ με τις μεγαλύτερες πωλήσεις όλων των εποχών.

Ναι, όλοι αυτοί ήταν βετεράνοι των chart που είχαν πάει εκεί πριν. Όπως γνωρίζουμε τώρα, θα χρειαζόταν ένα άλμπουμ «συναρπαστικών» διαστάσεων για να αλλάξει η τύχη της μαύρης μουσικής για τα καλά το 1983.

Όσο για τους Dazz Band, δεν θα έκαναν ποτέ άλλη εμφάνιση στο pop Top 40 μετά το „Let It Whip“. Ο αείμνηστος Reggie Andrews είχε πραγματικά αιχμαλωτίσει τον κεραυνό σε ένα μπουκάλι με αυτό το χτύπημα, και γι‘ αυτό τουλάχιστον θα τον θυμόμαστε πάντα!

Ο αείμνηστος Reggie Andrews (κέντρο), πλαισιωμένος από τον George Duke (αριστερά) και τον Patrice Rushen

DJRob

Ο DJRob (αυτός/αυτός/η) είναι ένας ανεξάρτητος μουσικός blogger από κάπου στην Ανατολική Ακτή που καλύπτει είδη R&B, hip-hop, ποπ και ροκ – καθώς και πολλά μουσικά νέα και τρέχοντα πράγματα! Μπορείτε να τον ακολουθήσετε στο Twitter στο @djrobblog.

Μπορείτε επίσης να εγγραφείτε δωρεάν (παρακάτω) για να λαμβάνετε ειδοποιήσεις για μελλοντικά άρθρα.

Schreibe einen Kommentar