Πώς το εικονίδιο της late jazz βοήθησε να ξεκινήσει ένα από τα μεγαλύτερα γκρουπ όλων των εποχών (EWF!)

0
Πώς το εικονίδιο της late jazz βοήθησε να ξεκινήσει ένα από τα μεγαλύτερα γκρουπ όλων των εποχών (EWF!)

(15 Σεπτεμβρίου 2022). Είναι πολύ συγκινητικό το γεγονός ότι, σε έναν μήνα που συμβολίζει πολλές αλλαγές και νέα ξεκινήματα, και έναν μήνα όπου γιορτάζουμε κάθε χρόνο ένα από τα μεγαλύτερα συγκροτήματα R&B όλων των εποχών, αποχαιρετούμε επίσης ένα από τα μεγαλύτερα εικονίδια της τζαζ της μουσικής – ένα εικονίδιο του οποίου η γενναιοδωρία μπορεί να βοήθησαν να βρεθεί αυτό το σπουδαίο R&B συγκρότημα πριν από περισσότερα από 50 χρόνια.

Το είδωλο της τζαζ —Ramsey Lewis— πέθανε στο σπίτι του στο Σικάγο τη Δευτέρα, 12 Σεπτεμβρίου 2022. Ήταν 87 ετών.

Ramsey Emanuel Lewis, Jr. (1935-2022)

Ως ένας από τους μεγαλύτερους γηγενείς γιους της Windy City και τους πιο επιτυχημένους πιανίστες της τζαζ της μουσικής, ο Lewis ηχογράφησε περισσότερα από 80 άλμπουμ, με πέντε από αυτά να έχουν πιστοποιηθεί με χρυσό. Στην πορεία, ηχογράφησε με πολλούς διάσημους συναδέλφους του μουσικούς και κέρδισε τρία Grammy.

Τόσο ταλαντούχος και δημοφιλής ήταν ο Lewis που οι δίσκοι του βρίσκονταν συχνά στα εθνικά τσαρτ με τους μεγάλους της ροκ και της σόουλ σε μια εποχή που η τζαζ δεν θεωρούνταν πλέον mainstream και η βρετανική μουσική εισβολή είχε κατακτήσει την Αμερική. Η μεγαλύτερη επιτυχία του crossover, το „The ‚In‘ Crowd“ του 1965, έφτασε στο Νο. 2 του Billboard R&B Singles chart (αποτρέπεται από το Νο. 1 μόνο από το κορυφαίο „Papa’s Got A Brand New Bag“ του Godfather James Brown).

Από την πλευρά της ποπ, το „The ‚In‘ Crowd“ έφτασε στο Νο. 5 σε εθνικό επίπεδο, αλλά τα πήγε καλύτερα σε μεγάλες πόλεις όπως το Λος Άντζελες, η Φιλαδέλφεια, το Σεντ Λούις όπου κατετάγη στο Νο. 1, και στο Σικάγο της πατρίδας του Λιούις, όπου έπεσε. Οι Beatles «Βοήθεια» από την κορυφή τοπικά.

Τοπικό διάγραμμα από το περιοδικό Billboard (18 Σεπτεμβρίου 1965), με τον Ramsey Lewis να εκτοπίζει τους Beatles από την κορυφή

Το „The ‚In‘ Crowd“ εκτοπίστηκε από το Νο. 1 στην Windy City από τους McCoys „Hang On Sloopy“, ένα τραγούδι που ο Lewis διασκεύασε ειρωνικά και κυκλοφόρησε ως δικό του επόμενο σινγκλ (που έγινε η δεύτερη μεγαλύτερη ποπ επιτυχία του σε εθνικό επίπεδο την ίδια χρονιά ).

Όμως, η σύνδεση του Lewis με έναν ανερχόμενο ντράμερ συγκεκριμένα μπορεί να οδήγησε στην ίδρυση ενός από τα πιο αξιοσέβαστα συγκροτήματα στην ιστορία της R&B (και του ροκ εν ρολ): το θρυλικό γκρουπ Earth, Wind & Fire, του οποίου Ο ιδρυτής – ο αείμνηστος Maurice White – έπαιξε ως ένα από τα δύο υποστηρικτικά μέλη στο Ramsey Lewis Trio για πολλά από τα άλμπουμ αυτού του τζαζ συγκροτήματος από το 1966 έως το 1969.

Από αριστερά: Cleveland Eaton, Ramsey Lewis και Maurice White του Ramsey Lewis Trio (περίπου 1966)

Ο White, μαζί με τον μπασίστα Cleveland Eaton, αντικατέστησαν τους αρχικούς μουσικούς του Ramsey Lewis Trio Isaac Holt και Eldee Young (οι οποίοι έφυγαν το 1966 για να σχηματίσουν το γκρουπ Young-Holt Unlimited) και ήταν με τους White και Eaton που ο Lewis ηχογράφησε κλασικά όπως το „Wade In The Water» (No. 3 Soul, No. 16 pop το 1966) και το βραβευμένο με Grammy κομμάτι «Hold It Right There», καθώς και επτά από τα στούντιο άλμπουμ του συγκροτήματος, τα δύο τελευταία από τα οποία—Maiden Travel και Γιος της Μητέρας Φύσης—παρήχθησαν/διοργανώθηκαν από τον μελλοντικό εξέχοντα φορέα του EWF, τον αείμνηστο Charles Stepney.

Πριν συνδεθεί επίσημα με τον Lewis, ο White έπαιξε ως session drummer σε πολλούς δίσκους για την Chess label και ιδιαίτερα την jazz adjunct label της Argo (η οποία άλλαξε το όνομά της σε Cadet το 1965 καθώς το „The ‚In‘ Crowd“ ήταν ακόμα στα charts). Εκείνη την εποχή, ο Cadet και η μητρική του Chess καμάρωναν ονόματα όπως Etta James, Chuck Berry, Muddy Waters, the Impressions, Buddy Guy και, φυσικά, το Ramsey Lewis Trio.

Αλλά ο White ήθελε να κυνηγήσει τα δικά του όνειρα και χώρισε φιλικά με το Ramsey Lewis Trio το 1969. Αφού έγραψε αρχικά εμπορικά jingles για εταιρείες στην περιοχή του Σικάγο, ο White έφυγε για το Λος Άντζελες και, με την ευλογία του Lewis, δημιούργησε τη δική του ομάδα The Salty Peppers , που τελικά έγινε Γη, Άνεμος & Φωτιά.

Ονομάστηκε από τα τρία στοιχεία (γη, «αέρας» και φωτιά) του αστρολογικού ζωδίου του White—Τοξότης—Η Γη, ο Άνεμος και η Φωτιά υπέστησαν μια σειρά από αλλαγές στο ρόστερ πριν εγκατασταθούν στη σύνθεση που θα άλλαζαν το πρόσωπο της crossover μουσικής R&B/soul/pop τη δεκαετία του 1970 και έγινε το Black γκρουπ με τις μεγαλύτερες πωλήσεις εκείνης της δεκαετίας, κυκλοφορώντας άλμπουμ μετά από κλασικό άλμπουμ, συμπεριλαμβανομένων Κατευθυνθείτε στον Ουρανό, Αυτός είναι ο τρόπος του κόσμου, Πνεύμα, Όλα και όλακαι Είμαιμεταξύ άλλων.

Ο Maurice White (πάνω αριστερά) σχημάτισε τους Earth, Wind & Fire μετά την αποχώρησή του από τους Ramsey Lewis Trio (εμφανίζεται: άλμπουμ „That’s The Way Of The World“ του ‚1975)

Ένα από τα μεγαλύτερα εμπορικά σήματα του White ήταν ένα όργανο που ανακάλυψε σε ένα κατάστημα ντραμς στο Σικάγο ενώ ήταν ακόμη με το The Ramsey Lewis Trio: το kalimba ή το αφρικανικό πιάνο με αντίχειρα.

Ήταν με το Ramsey Lewis Trio που ο White έμαθε να παίζει και να τελειοποιεί το kalimba και με την ενθάρρυνση του Lewis ο Maurice θα ερμήνευε περίπλοκα σόλο μέρη με το εξωτικό όργανο, ερχόμενος τελικά πίσω από το drum kit του κατά τη διάρκεια των συναυλιών και έπαιξε στο επίκεντρο. το χειροκίνητο καλίμπα στη ρυμούλκηση.

Ο Ramsey Lewis αντικατέστησε τελικά τον White μετά την αποχώρησή του, αλλά διατήρησε μια δια βίου φιλία με τον ηγέτη του EWF, ενώ τελικά εγκατέλειψε εντελώς το «τρίο» και χαρακτηρίστηκε ως σόλο καλλιτέχνης. Ο Lewis συνέχισε να κυκλοφορεί άλμπουμ μετά από άλμπουμ κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1970 -συχνά δύο ή τρία το χρόνο- πριν επανασυνδεθεί με τον White επαγγελματικά το 1974 για μια εποχή ορόσημο και για τους δύο άνδρες.

Με το Earth Wind & Fire να βρίσκεται ακόμα στην ανοδική του πορεία, αφού ηχογράφησε το πρώτο No. 1 soul άλμπουμ του γκρουπ το 1974 Ανοίξτε τα μάτια μαςο Lewis, ο οποίος τώρα είχε υπογράψει και στην Columbia Records (μαζί με το EWF), συνδέθηκε με τον White και τρία άλλα βασικά μέλη του συγκροτήματός του – τον κιθαρίστα αδερφό Verdine White, τον κιθαρίστα Johnny Graham και τον συνάδελφο τραγουδιστή Phillip Bailey – και δημιούργησε αυτό που θα έγινε το δεύτερο πιο επιτυχημένο άλμπουμ του Lewis (μετά το ’65 The In Crowd): Θεά Ήλιου.

Ο Ramsey Lewis ήταν στην κορυφή των τσαρτ Billboard soul και jazz με το „Sun Goddess“ το 1975.

Δύο singles από Θεά Ήλιου κυκλοφόρησε σε εθνικό χάρτη το ’75: το „Hot Dawgit“ και το ομότιτλο κομμάτι, και τα δύο με την ετικέτα Earth, Wind & Fire και με τα τέσσερα μέλη του EWF να παίζουν όργανα ή να τραγουδούν.

Την ίδια περίοδο, το EWF ηχογράφησε και κυκλοφόρησε το πρώτο του άλμπουμ ορόσημο, Αυτός είναι ο τρόπος του κόσμουτο οποίο μοιράστηκε χώρο γραφήματος με Θεά Ήλιου το μεγαλύτερο μέρος του 1975, με τα δύο άλμπουμ να φτάνουν στο Νο. 1 στο soul chart (και Κόσμος γίνεται επίσης το πρώτο Νο. 1 άλμπουμ του EWF στη λίστα ποπ).

Ηχητικό κλιπ για το single „Sun Goddess“ από τον Ramsey Lewis και τους Earth, Wind & Fire, το οποίο έφτασε στο Νο. 20 Soul και στο Νο. 44 ποπ το 1975

ο Θεά Ήλιου Το άλμπουμ ήταν μια επανένωση στο Σικάγο και με άλλους τρόπους. Περιλάμβανε τον πρώην μπασίστα του Ramsey Lewis Trio, Cleveland Eaton, καθώς και τον Charles Stepney, ο οποίος συνέβαλε στην κιθάρα και τα πλήκτρα.

Ο Stepney ήταν επίσης παραγωγός του EWF Αυτός είναι ο τρόπος του κόσμου άλμπουμ και θα ήταν συμπαραγωγός και των δύο επόμενων σκηνών το 1975-76: Lewis‘ Don’t It Feel Good και Salongo; και του EWF Ευγνωμοσύνη καιΠνεύμα. Δυστυχώς, ο Stepney πέθανε από καρδιακή προσβολή κατά τη διάρκεια της παραγωγής Salongo και Πνεύμαμε το τελευταίο άλμπουμ του EWF να είναι αφιερωμένο στον κύριο παραγωγό.

Οι συνδέσεις του Lewis με το EWF θα συνεχίσουν και μετά το 1976, καθώς συνέχισε να ηχογραφεί άλμπουμ υπό την παραγωγή του Maurice White και του συναδέλφου του EWF Larry Dunn, με οργανικές συνεισφορές από αυτά τα δύο συν άλλα μέλη Al McKay, Fred White και Phillip Bailey. Μέχρι εκείνη τη στιγμή, σε μια κατάσταση πλήρους κύκλου, ο Lewis υπέγραψε συμβόλαιο στην White’s Kalimba Productions μαζί με συνεργάτες της εταιρείας Columbia όπως η Deniece Williams and the Emotions.

Ενώ ο Lewis συνέχισε αυτούς τους δεσμούς με μέλη του θρυλικού γκρουπ του οποίου το ξεκίνημα βοήθησε να διευκολυνθεί μέσω της καθοδήγησής του στον Maurice White στη δεκαετία του 1960, ενσωματώνοντας συχνά το συγχρονισμένο, funk/R&B στυλ του EWF στα μέσα της δεκαετίας του ’70 στις δικές του ηχογραφήσεις, ο σπουδαίος του Σικάγο κράτησε το πόδι του. εμπεδωμένο στο αυτοσχεδιαστικό ύφος που ήταν και παραμένει το σήμα κατατεθέν της τζαζ μουσικής.

Τόσο οι Earth, Wind & Fire όσο και ο Ramsey Lewis ήταν στην κορυφή του chart μέσα σε ένα μήνα ο ένας από τον άλλο το 1975 με άλμπουμ συνδεδεμένα με το EWF

Οι Earth, Wind & Fire έγιναν ένα από τα πιο διάσημα συγκροτήματα στην ιστορία της ποπ και της R&B. Κάθε χρόνο, το εμβληματικό σινγκλ τους του 1978 «September» σηματοδοτεί την αρχή του φθινοπώρου και γιορτάζεται ανεπίσημα ως «Ημέρα Γης, Άνεμος & Φωτιά» σε όλη τη χώρα. Το συγκρότημα μπήκε στο Rock and Roll Hall of Fame το 2000 και στο Songwriter’s Hall of Fame δέκα χρόνια αργότερα.

Ο Lewis, εν τω μεταξύ, συνέχισε να ιδρύει το Ίδρυμα Ramsey Lewis το 2005. Αυτή η οργάνωση προώθησε την εκπαίδευση των μουσικών οργάνων που χρειάζονταν τα παιδιά στην περιοχή του Σικάγο. Φιλοξενούσε επίσης τηλεοπτικά και ραδιοφωνικά προγράμματα που παρουσίαζαν ομιλίες τζαζ και παραστάσεις από αξιόλογους συναδέλφους του, όπως οι Lonnie Smith, Chick Corea, Pat Metheny και Tony Bennett. Τελικά έλαβε επίτιμο διδάκτορα από το Πανεπιστήμιο Loyola του Σικάγο το 2008.

Για όλα αυτά και πολλά άλλα, ο Lewis αξίζει να τιμηθεί ως ένας από τους μεγαλύτερους πιανίστες της τζαζ που έχουν κοσμήσει ποτέ ένα αμερικανικό στούντιο ηχογράφησης.

Αλλά θα πρέπει επίσης να τον θυμόμαστε ως έναν γενναιόδωρο άνθρωπο χωρίς τον οποίο ο κόσμος θα μπορούσε να μην είχε κοσμήσει το αγαπημένο συγκρότημα αυτού του blogger και μια από τις μεγαλύτερες δισκογραφικές πράξεις όλων των εποχών: Earth, Wind & Fire.

Δείτε αυτό το αφιέρωμα που έκανε ο Ramsey στον εκλιπόντα ηγέτη του EWF αφού έπαιξε πιάνο και μίλησε στην κηδεία του Maurice White το 2016.

RIP Ramsey Emanuel Lewis, Jr. (27 Μαΐου 1935 – 12 Σεπτεμβρίου 2022).

DJRob

Ο DJRob (αυτός/αυτός/η) είναι ένας ανεξάρτητος μουσικός blogger από κάπου στην Ανατολική Ακτή που καλύπτει είδη R&B, hip-hop, ποπ και ροκ – καθώς και πολλά μουσικά νέα και τρέχοντα πράγματα! Μπορείτε να τον ακολουθήσετε στο Twitter στο @djrobblog.

Μπορείτε επίσης να εγγραφείτε δωρεάν (παρακάτω) για να λαμβάνετε ειδοποιήσεις για μελλοντικά άρθρα.

DJRob

Schreibe einen Kommentar